Chains Ov Beleth Interview

1.Can you give us an update on what is going on with the musical project these days?

Ave! Right now we’re still working on promoting “Christeos Chaos” as much as possible (both the label and I). The German label Dark Ritual will soon release a demo compilation with a couple of extra, unreleased tracks, called “Black Illumination”, and I am always working on new songs for future releases.
2.In May you had released a new album, how would you describe the musical sound that is presented on the recording and also how does it differ from the stuff you have released in the past?
Yes, a few months back we released my second full album called “Christeos Chaos”, which presents an evolution of the music recorded in my first album “Katabasis”. You can find the same elements that were present there, just more refined and with more variations. There is a bigger variety of tempos, the structure of the songs is generally less simplistic (even though there are a couple of songs that do follow a more traditional structure), and overall I would say there has been an improvement both in the execution and quality of the material. The sound is better too, and I experimented with some clean voices in a couple of songs, which is probably the biggest change. There is also the fact that I included a song in Spanish, something I’ve never done before.
3.The musical project has been around since 2005 but so far has only released 2 demo’s and 2 full length’s, can you tell us a little bit more about the gaps in between releases?
The main reason why there has been so big gaps between releases is that I play in several other bands (or used to, less so nowadays), and I like to focus on one thing at a time, so if I am working on a specific band’s album, I can’t be really working very seriously on other releases. I think that is probably the best for the band though, because otherwise the music could become stale; you have bands that release an album every year and there is little change between them, it’s basically the same album, stretched through several years… It’s great to have a formula and follow it constantly, but by recording stuff for several different bands I space their releases, and in my opinion that keeps the music in all of them fresher, more authentic. I of course don’t mean change for the sake of change, I love bands which are true to their sound, like Iron Maiden for example, but I think an evolution is necessary, if not unavoidable. This is something I didn’t understand nor accept years ago, but with time and age I have come to appreciate; take for example Satyricon, some would say that they have betrayed their roots and that they are not even a black metal band anymore, that they have sold out, but in truth they have sticked to their style, simply altering and evolving the formula. Imagine if they had never evolved from Dark Medieval Times (amazing album, by the way), we would have never gotten Nemesis Divina or Rebel Extravaganza. I think it’s important to stay true to one’s essence and message, and evolve as necessary, without artificial boundaries created by what the general public expects from a specific musical genre.
4.Your lyrics go in depth into Occultism and Black Magick, what are some of the aspects that you explored lyrically on the new album that you where not able to do with previous releases?
I would say that the core concept behind CoB is the Left Hand Path, with its wide arrange of subjects. Most of the songs in “Christeos Chaos” are chants in praise of darkness and the forces that dwell within it, with a few exceptions. Lyrically speaking, this is quite an eclectic album, since I also added some older, unused lyrics and mixed them with newer concepts and chants. In a way, this is a continuation of the previous album since I touch many subjects that I treated there, just from a new perspective. Some lyrics are based on ancient traditions and prayers, other like the song “Christeos Chaos” are based on modern grimoires, in this case Nicholai Saunder’s Arbor de Magistro. So with this album I explored themes both old and new for CoB.
5. I know that the band name is related to the Goetic demon Beleth, what was it that inspired you to name your project with this deity being a part of it?
I wouldn’t call Beleth a deity, but back when I started composing music for what would become Chains ov Beleth I was working very closely with him, and I felt in a way chained to him… So it was a natural option, I suppose. Sometimes we become obssessed with the entities we work with for a longer period of time.
6.With this musical project you record everything by yourself, are you open to working with other musicians or do you prefer to work solo on this project?
Not really, I honestly like having full control in CoB. I have another band, Eald, which also started as a solo project but right now has another two members, and that is enough for me. CoB is a very personal project, and I don’t want to spoil that. There are of course advantages to playing with other people, mostly the opportunity of playing live, but since that is not one of my goals, it doesn’t bother me at all.
7. For awhile you where living in Norway, what was the decision to move back to Spain?
Norway is a wonderful country to live at or simply for visiting, and I still have great friends there, but for personal reasons I decided that it was time to change. I actually didn’t go back to Spain, I went to Serbia. Since then I’ve been back at Spain, Germany and again Serbia.
8. You also run ‘Fall Of Man Press’, what are some of the authors that you have worked with and what can we expect in the future?
I guess the most known author for black metal fans would be Shamataae from Arckanum, who used to write under the name of Vexior. We have recently released the first book of the man behind the black metal band Sanguinary Misanthropia, entitled Diabolic Gnosticism, and we will soon release a new book focused on the ancient art of Brazilian necromancy and ancestor worship called Quimbanda which has the title of The Black Book of Quimbanda. Those are just some of the books we have released that would probably appeal to the sensibility of a black metal fan, but we have released a few more. Anybody interested can checkwww.fallofman.eu to learn more about it.
9. On a worldwide level how has the feedback been to your newer music by fans of black metal?
I personally haven’t gotten any feedback from fans, but the label tells me that people buying my CD seem to like it, which is great. There have been a few reviews here and there, but we are still promoting the album so I believe not that many have had the chance to listen to my music yet.
10.What is going on with some of the other bands or musical projects these days that you are a part of?
The only bands I am really active with right now are Chains ov Beleth and Eald; even though I am still in theory a member of Alverg (we have just had our first album re-released on Vinyl, by the way), that band is a bit frozen for now, since it’s difficult for us to rehearse together, and Lóge has shifted his focus from music to other activities as of late. With Eald we have just welcomed a new band member who will be dealing with the vocals, and we are now recording a new demo, but we will talk about it in detail when the time comes.
11.Where do you see yourself heading towards as a musician in the future?
It is hard to tell, to be honest; I don’t think I will ever stop playing black metal, but I do see myself experimenting more and mixing genres; I believe that is the only way for a band to progress and evolve and become something else, something more personal.
12.What are some of the bands or musical styles that have had an influence on your newer music and also what are you listening to nowadays?
The bands that influence me the most when I think of composing for CoB are several; when it comes to black metal I have to mention Deathspell Omega and Funeral Mist, but also Satyricon’s Rebel Extravaganza and even Ved Buens Ende; out of black metal I would say Virus, The Cure, Sisters of Mercy, King Dude… Nowadays I listen basically to the same stuff I always did; classical black metal bands, with some modern ones here and there, like Ascension or the amazing Kozeljnik, lots of classic gothic rock and post-punk, a bit of electronic music, and even some blues here and there.
13.Before we wrap up this interview, do you have any final words or thoughts?
Thank you for giving me the chance to talk about my art. And to any true follower of the Left Hand Path: Keep the Black Flame alive!

Chains Ov Beleth/Christeos Chaos/Satanath Records/Morbid Shrine Productions/2015 CD Review

Chains  Ov  Beleth  are  a  solo  project  from  Spain  that  plays  an  occult  form  of  black  metla  and  this  is  a  review  of  his  2015  album  «Christeos  Chaos»  which  was  released  as  a  joint  effort  between  Satanath  Records  and  Morbid  Shrine  Productions.

A  very  dark and  melodic  sound  starts  off  the  album  along  with  some  drum  beats  and  powerful  bass  lines  kicking  in  a  few  seconds  later  which  also  leads  up  to  some  very  tortured  sounding  grim  black  metal  vocals  and  after  awhile  blast  beats  can  be  heard  in  certain  sections  of  the  recording  and  the vocals  also  use  screams  at  times.

A  great  portion  of  the  tracks  are  very  long  and  epic  in  length  and  when  solos  and  leads  are  utilized  they  are  very  dark  and  melodic  sounding  and  when  the  music  speeds  up  it  displays  more  of  a  raw  style  of  black  metal  and  the  songs  also  bring  in  a  great  mixture  of  slow,  mid paced  and  fast  parts  while  clean  playing  can  also  be  heard  in  certain  sections  of  the  recording  and  on  some  of  the  tracks  the  vocals  start  utilizing  a  small  amount  of  melodic  singing  and  demonic  spoken  word  parts  which  also  gives  the  music  more  of  a  ritualistic  feeling  and  some  of  the  slower  riffs  also  bring in  elements  of  doom  metal.

Chains  Ov  Beleth  plays  a  style  of  black  metal  that  mixes  both  modern  and  old  school  styles  together  along  with  some  ritualistic  elements  and  goth  style clean  singing  to  create  a  style  of  his  own,  the  production  sounds  very  professional  while  the  lyrics  cover  Black  Magick  and  Ritualism  themes.

In  my  opinion  Chains  Ov  Beleth  are  a  very  great  sounding  occult  black  metal  solo  project  and  if  you  are  a  fan  of  this  musical  genre,  you  should  check  out  this  album.  RECOMMENDED  TRACKS  INCLUDE  «Breath  Of  Disease»  «Thrice  Name,  Thrice  Cursed»  and  «Transcending».  8  out  of  10.

Chains ov Beleth has written the next:

We are proud to announce that we will be re-releasing a compilation of our demos plus two extra unreleased tracks through the German label Dark Ritual (who have just re-released the classic Utumno demos, among other stuff). More info coming soon!

Follow this great band in their official Facebook.

Chains ov Beleth es, para el que no lo sepa, el proyecto en solitario de Heolstor (Eald, Alverg…), quien también ha militado en un buen número de bandas Underground. Chains ov Beleth es su proyecto más personal, con el que acaba de editar «Christeos Chaos», su segundo disco, a través de Morbid Shrine Productions. Esto es lo que nos cuenta.

Saludos Heolstor, ha pasado bastante tiempo desde que respondiste a la anterior entrevista para Eald. Intentaré que ésta no se le parezca demasiado, cosa difícil cuando soy el mismo entrevistador y tú el mismo entrevistado. La primera pregunta, bastante típica, es si sueles escuchar música cuando respondes preguntas. ¿Suele haber música puesta en tu casa todo el día o prefieres pasar momentos de silencio?
¡Ave! Habitualmente tengo música de fondo prácticamente todo el día, pero suelo apagarla cuando tengo que escribir algo, como por ejemplo responder a ésta entrevista. Pero justo antes estaba escuchando el “The Heresy Of An Age Of Reason” de Thy Primordial.

Vayamos a lo que realmente interesa. “Christeos Chaos” ha sido lanzado, ¿qué esperas de un disco tan complejo como este? ¿Qué diferencias encuentras con “Katabasis”, tu primer álbum?
En cuanto a expectativas, pues realmente no tengo ninguna; suelo componer música para mí mismo principalmente, y eso hace que realmente no espere que le vaya a gustar a otras personas… Obviamente, sé cuando he compuesto un tema que por un motivo u otro va a gustar a cualquier fan del Black Metal, pero no es un factor que tenga en cuenta a la hora de producir música, especialmente no con Chains ov Beleth.

“Christeos Chaos” y “Katabasis” son bastante diferentes, la verdad. Hay mucha gente que compara “Katabasis” con el disco de Deathspell Omega “Si monvumentvm…” (lo cual siempre me ha sorprendido, dado que es el disco de DO que menos me gusta y jamás ha supuesto una influencia), lo cual es un gran honor… Pero no creo que nadie vaya a comparar “Christeos Chaos” con ninguno de los discos grabados por DO; en “Christeos Chaos” hay muchos más cambios de tiempo y variaciones de estructura, si lo comparamos con “Katabasis”. Hay temas que siguen una estructura más tradicional (verso, puente, coro, verso, etc.), y otros temas son riff tras riff, sin repetir ninguna estructura. También he grabado un tema en Español, algo que jamás había hecho antes, y alguna parte con voces limpias. Se trata sin duda alguna de un disco más experimental que “Katabasis”, o al menos lo es para mí. Sigue siendo Black Metal, con sus blast beats y todo eso, pero en general es un álbum mucho más variado.

Para Eald cuentas con la ayuda de más músicos, pero para Chains ov Beleth no. ¿Prefieres seguir sólo? ¿Qué ventajas encuentras en trabajar como único cerebro en la banda? Como desventaja tal vez sea que no puedes dar conciertos, aunque creo que esto no te importa una mierda…
Sinceramente, no creo que vaya a incluir jamás a otros músicos en CoB; como bien dices, la única desventaja que tiene el ser el único miembro es no poder tocar en directo, pero eso es algo que no tenía pensado hacer, así que no es una desventaja en absoluto. CoB es un proyecto muy personal y prefiero seguir siendo el único cerebro detrás de todas las composiciones. Me gusta tener la libertad de poder dedicarle el tiempo que quiero cuando me apetece, algo que no es posible hacer cuando estás en un grupo con otra gente.

El concepto de CoB está más orientado al luciferismo, magia negra y, en lo que parece el satanismo más ortodoxo de corte medieval. ¿Puedes explicarnos un poco más sobre esto? ¿Qué escritos o autores te han influenciado a la hora de escribir tus textos? ¿Te consideras satanista?
Yo diría que el concepto general detrás de CoB es el Sendero de la Mano Izquierda, con todas sus corrientes y subcorrientes. Dependiendo del tema (y del disco), la temática varía bastante; algunos temas son cánticos en honor a la oscuridad y las entidades abismales, otros como la canción «Christeos Chaos» se basan en grimorios modernos, en este caso “Arbor de Magistro” de Nicholai Saunders.

No estoy seguro de poder clasificarme como satanista; es difícil poner etiquetas en el camino espiritual de uno mismo, especialmente uno tan ecléctico como el mío … Yo soy definitivamente un adepto del Sendero de la Mano Izquierda, pero cojo partes de cualquier tradición y corriente que me resulten interesantes y útiles, y de su fusión surge mi propio sistema. Las etiquetas son útiles para cuando estás empezando, pero después de más de 20 años de práctica, se caen por su propio peso. Es parecido al caso de la música, todos empezamos haciendo simplemente Black Metal, o Death Metal, pero pocos pueden decir que no han evolucionado su propuesta, no después de décadas dedicados a esto.

Imagino que, siendo el dueño de Fall of Man, tendrás acceso privilegiado a un montón de escritos ocultistas de distintos autores. ¿Ha permitido esto que te desarrolles en un concepto más intelectual y profundo o ya contabas con tales conocimientos?
Como he mencionado antes, he estado practicando magia durante más de dos décadas, por lo cual yo diría que tengo algunos conocimientos previos. Prueba de ello es el hecho de que empecé con CoB hace diez años, y desde la primera demo el tema principal ha sido el ocultismo; por otro lado, Fall of Man Press cumple 6 años este mismo mes. A pesar de ello, no hay duda de que el hecho de trabajar a diario con autores y Adeptos llenos de talento ha desarrollado mis conocimientos en la materia, y de un modo u otro, los ha ampliado. En definitiva, es una experiencia muy útil e interesante.

Hoy en día pocas bandas se documentan para crear sus letras. Dime cuáles destacarías tanto por su apartado lírico, seriedad y por su música.
Si hablamos de grupos más grandes, me gustaría destacar las letras de Behemoth y Absu, dos bandas con letras muy bien escritas, muy bien investigadas. Therion tiene  letras muy interesantes también, sobretodo debido a que Thomas Karlsson de Dragon Rouge es el que las escribe. Para las bandas más Underground, destacaría Thy Darkened Shade, un grupo increible tanto lírica y como musicalmente hablando. Ascension, Kozeljnik y Acrimonious también tienen letras muy interesantes.

¿Cómo ha sido la fase de creación del disco? ¿Compones música bajo algún tipo de influjo o simplemente te pones a hacer riffs y ensamblarlos? La música de CoB transmite una sensación que parece estar intencionada. Da la impresión de que no hay nada al azar en “Christeos Chaos”.
Nada es  dejado al azar en CoB; cada riff está donde está por una razón. Con ninguna otra banda he necesitado tanto esfuerzo y dedicación para crear riffs como es el caso con CoB, siempre analizo toda la estructura y los riffs varias veces antes de darlo por bueno. Siempre me empujo, tanto como pueda, para componer algo que evoque las sensaciones y atmósfera adecuadas. Con otras bandas sí que se trata de poner en definitiva un riff tras otro, pero ese no es el caso con CoB. Todo lo que se escucha en una grabación de CoB es intencional.

También has realizado la producción del álbum (en los Athame Studios) y el diseño. ¿Cuál es el mensaje oculto tras este disco? La portada y el arte no es el típico de una banda de estas características.
No hay ningún mensaje oculto en este álbum, por lo menos no conscientemente … El tema principal de este álbum es el Caos, y pensé que sería apropiado tener una estrella del Caos en la portada. El resto del diseño evolucionó orgánicamente a partir de eso. Hice varias pruebas con diferentes ideas antes de decidirme por el que se puede ver.

Háblanos de planes de futuro. Imagino que por ahora no tienes pensado grabar nada más de CoB, al menos a corto plazo, ¿es hora de ponerse con Eald o cualquier otro proyecto?
Siempre estoy componiendo nuevas canciones para todos mis proyectos; tengo una demo inédita para Eald lista, y empecé a trabajar en un álbum completo. En cuanto a CoB, tengo algunos riffs ya listos para temas nuevos. Uno no puede simplemente apagar la inspiración, y siempre tengo mis instrumentos a mano. Tengo algunos otros proyectos e ideas, pero nada digno de mención, al menos no por ahora.

En cuanto a proyectos pasados, ¿alguno que creas que fuera realmente importante? Yo podría citar unos cuantos, pero me gustaría saber tu opinión hacia tu propio trabajo con otras bandas y cómo valoras esto con el paso del tiempo.
Todos mis proyectos anteriores son importantes a su manera y por distintos motivos… A Uruk-Hai le debo mi habilidad con la guitarra, aprendiendo al lado de la gran Thorgul; a Cyhiriaeth le debo mis conocimientos de percusión, ya que es allí donde empecé como baterista. Ha habido muchas otras bandas y proyectos, pero supongo que estos dos eran los más importantes. No menciono Alverg como banda perteneciente al pasado porque todavía me considero parte de ella, incluso teniendo en cuenta que ha pasado un tiempo desde la última vez que ensayamos … Tal vez el futuro traerá nuevas canciones, ¿quién sabe?

¿Alguna gana de retomar tus actividades con la discográfica Arcane Throne Records? Sólo recuerdo una edición bajo este antiguo sello tuyo.
Cualquier deseo que podría tener de seguir con mi sello discográfico está más que suficiente satisfecho con Fall of Man. Durante un tiempo consideré seriamente editar música a través de Fall of Man, pero es mucho trabajo y bastante complicado si quieres ser editor pero no distribuidor, así que pasé. Con Arcane Throne saqué únicamente un CD… el sello no iba mal, supongo, pero me topé con muchos rip-offs y me di un batacazo económico, así que decidí dejarlo. Como experiencia de aprendizaje fue interesante, pero no es algo que estoy dispuesto a probar otra vez, de momento…

Esto es todo por ahora, Heolstor. Gracias por tus respuestas y despide la entrevista como mejor creas.
¡Gracias por tu trabajo con Morbid Shrine Prod. y por creer en mi trabajo! Ha sido un placer trabajar contigo y responder a esta entrevista.

¡Mantened la Llama Negra viva!